Bog

Når noget slutter

Af (
2011
)

Anmeldelse

Når noget slutter af Julian Barnes

I denne elegante og fortjente prisvinder filosoferes der over, hvad der sker, når tidens paradokser spiller hukommelsen et puds.

Dette års vinder af den prestigefyldte engelske Man Booker pris er en erfaren herre udi skrivekunsten: 24 romaner og stakkevis af essays og noveller har 65-årige Julian Barnes bag sig.
Den prisvindende roman er kort og komprimeret. Man kunne lige så godt have læst en roman på 400 sider frem for 167 sider, da der sker umanerligt meget i løbet af den relativt korte tid, det tager at læse bogen. Og tiden spiller da også en fremherskende rolle i historien, der er opdelt i to afsnit. Tiden før og tiden nu!

I første del introduceres man for Tony Webster og vennerne i gymnasiet og sidenhen universitetet. Selvsikre og anarkistiske og fulde af tiltro til fremtidens gavebord. En ny dreng, Adrian, indlemmes i kliken. Han er højere, flottere, klogere og bliver dermed det naturlige midtpunkt. Senere får Tony sin første kæreste, den knibske Veronica. Det bliver et kæresteår med mange frustrationer, især seksuelle. Da forholdet er forbi, finder Tony ud af, at Adrian har overtaget Veronica, hvilket han tager helt afslappet. Eller? Han sender i hvert fald et brev, hvori han giver dem sin velsignelse. Og så falder bomben; Adrian begår selvmord. Tæppet går ned for første akt.

I anden del går tæppet op og afslører en midaldrende Tony Webster, gennemsnitlig verdensborger, pensioneret og fraskilt. Tiden er gået, og han er gået med uden nogen form for krumspring. Han lever sit liv i forholdsvis ro og orden indtil et brev dumper ind af døren; han har arvet nogle penge og dokumenter fra Veronicas mor, som han har mødt én gang. Ét af dokumenterne er det brev han sendte til Adrian i sin tid. Og afslappet og velsignende er ikke just, hvad man kan kalde tonen deri.
 
Kan tiden virkelig lægge en så stor dæmper på hukommelsen, at man bliver fremmed for sig selv? Fortiden rykker ind i nutiden, Veronica og andre af ungdommens spøgelser gør deres entré på scenen, og Tony Webster får noget at tænke over. Endnu en bombe falder, og en tragisk hemmelighed afsløres.

Fremragende og intens lille (og dog brusende stor) roman, der virkelig borger for kvalitet frem for kvantitet. Læs den!

Originally published by Britta Voergaard Poulsen, Litteratursiden.

Analyse

Barnes, Julian - Når noget slutter

27.jan.12

Kortromanen er en eksistentialistisk meditation over tidens betydning for dannelsen af identitet, skrevet i et fortættet sprog med et overraskende plot, der er en krimi værdig.

Der findes bøger, der selv om de er korte, rummer et helt livs erfaring. Julian Barnes’ kortroman, Når noget slutter, som i 2011 vandt den prestigefyldte Man Booker pris, er en sådan bog.

Barnes har et omfattende forfatterskab bag sig, bestående af romaner, noveller og essays, og kan betegnes som en særdeles dreven forfatter, der både mestrer de subtile sproglige nuancer og filosofiske dybder, den overbevisende persontegning og det fængende plot. Sidstnævnte er ikke overraskende, når man betænker, at Barnes sideløbende med sit officielle forfatterskab har skrevet krimier under pseudonymet Dan Kavanagh.

Når noget slutter bærer tydeligt præg af sin særlige genre. Kortromanen kan betegnes som en hybrid mellem en novelle og en roman, og bogen har da også nogle af novellens afgørende karakteristika: den udspiller sig indenfor et begrænset miljø med få personer og har en relativt enstrenget handling og en overraskende slutning. Imidlertid bryder den også med novellegenren og læner sig mod romanen i sin udfoldede længde, brug af filosofiske fortællerkommentarer og ikke mindst i det komplicerede spil med kronologien, hvor fortidens brikker langsomt sættes sammen i et puslespil, der til sidst danner et mønster, som vender op og ned på hele læseprocessen.

Udgangspunktet for romanen er en overvejelse over begrebet tid i en tindrende smuk passage, der er værd at citere i sin helhed:

”Vi lever i tid – den fastholder os, former os - men jeg har aldrig haft følelsen af, at jeg forstod den specielt godt. Og jeg taler ikke om teorier om, hvordan tiden kan blive bøjet og gå baglæns eller eksistere andre steder i parallelle universer. Nej, jeg mener almindelig, dagligdags tid, som ure og penduler forvisser os om går regelmæssigt: tik, tak, klik, klak. Findes der noget mere pålideligt end en sekundviser? Og alligevel skal der kun en ganske lille nydelse eller smerte til for at belære os om tidens elasticitet. Visse følelser får den til at gå hurtigere, andre sætter dens tempo ned: en gang imellem bliver den tilsyneladende væk – indtil det senere punkt, hvor den for alvor forsvinder og aldrig vender tilbage.”

Hovedpersonen og jeg-fortælleren i romanen er Tony Webster. Tony er historiker og har således gennem hele sit liv professionelt beskæftiget sig med fortolkningen af tid i form af sandheden om historiske begivenheder. Men Webster graver ikke kun i historien, men i høj grad også i sit eget liv, som det har udviklet sig gennem tiden. Her trækker han tråde tilbage til barndommen og en historie om et venskab og en kærlighedsaffære, hvis betydning langsomt vikles ud.

Det begynder med historien om et venskab mellem fire intellektuelle drenge, hvor især drengen Adrian Finn stikker ud. Hvor de andre drenge i kliken, inklusive Tony, mest af alt er pubertære intellektuelle, så er der en anderledes radikal og filosofisk dybde i Finns argumentation, der særligt kommer til udtryk i en diskussion med læreren Old Joe Hunt, hvor de taler om forholdet mellem skyld, individ og historie med udgangspunkt i første verdenskrig som en begivenhed udløst af snigmordet på ærkehertug Franz Ferdinand. Her siger Finn:

”Vi vil så gerne give et individ skylden, så alle andre kan være skyldfri. Eller også giver vi en historisk proces skylden, så individet kan blive fri for skyld. Eller også er alt sammen et anarkistisk kaos, men konsekvensen bliver den samme. Det forekommer mig, at der er – var – en kæde af enkeltpersoner med et ansvar, og at de alle sammen var nødvendige for, at det kunne ske, men kæden var ikke lang nok til, at de alle sammen kan skyde skylden på nogle andre. Men det er klart, at mit ønske om at placere skylden et sted også kan være et udtryk for en helt personlig opfattelse, som ikke nødvendigvis bygger på en analyse af, hvad der rent faktisk skete. Og det er vel historiens problematik, ikke, sir? Spørgsmålet om en subjektiv eller objektiv fortolkning, det faktum, at vi er nødt til at kende historikerens historie, før vi kan forstå den version, vi præsenteres for.”

Det argument, som Adrian præsenterer Old Joe Hunt for, bliver den centrale problematik i den historie, der udfoldes i løbet af romanen. Den bliver så at sige en parabel over den fortolkningsproces, der finder sted, hvor målet er at udrede, hvad der er sandhed og hvad der er fiktion. I den forbindelse kommer erindringen til at spille en særlig rolle, for det er Tony, der som en anden detektiv må lægge brikkerne sammen, og den han kæmper mod er først og fremmest sig selv. Sine egne fejlfortolkninger og forskudte erindringer.

Tonys og Adrians skæbne er forbundet via pigen Veronica, som Tony har haft et problematisk forhold til. Efter at Tony og Veronica har slået op, bliver hun kæreste med Adrian, og det næste, der sker, er, at Adrian ender med at begå selvmord uden at årsagen for alvor er klar – det bliver den først senere. Tony vikles ind i affæren, da han fyrre år efter at forholdet til Veronica er slut modtager en arv fra Veronicas mor, der består i en sum penge samt Adrians dagbog og personlige papirer. Problemet er bare, at han ikke kan få udleveret dagbogen, da den er i Veronicas besiddelse og hun nægter at komme i kontakt med ham.

Herefter udspiller romanen sig som en gradvis optrævling af historien, hvor det blandt andet viser sig, at Tony har skrevet et hadefuldt brev til kæresteparret, som han i første omgang ikke har nogen erindring om. Han har hele tiden troet, at han blot sendte et kort med sin velsignelse af forholdet – men har tydeligvis fortrængt det hadefulde og – viser det sig - afgørende brev.

Tonys forståelse af sig selv bliver gradvist revurderet, idet han genfortolker fortiden og de begivenheder, der er sket. Selv har han haft et forholdsvist begivenhedsløst liv, men det fornyede blik på fortiden ruller en dramatisk historie op, hvis slutning ikke skal røbes her.

Når noget slutter er en eksistentialistisk meditation over tidens betydning for dannelsen af identitet skrevet i et fortættet sprog og med et overraskende plot, der er en krimi værdig. Det er historien om en mands søgen efter fortiden og sandheden og en udredning af, hvordan forståelsen af tid er med til at præge vores liv. Vi lever paradoksalt både i fortiden og nutiden, og nutiden kan radikalt skrives om, idet vi opdager, at fortiden ikke var den, som vi troede, den var.

I et større perspektiv handler romanen også om selve skrivekunsten som et eksistentialistisk detektivarbejde, hvor man langsomt via fiktionens løgne skriver sig op imod sandhedens spor. Den engelske titel peger på dette: The Sense of an Ending. Her er slutningen ikke lagt objektivt frem, men er altid noget, der fornemmes af nogen. I dette tilfælde er det Tony, der må prøve at lægge brikkerne til puslespillet. De store historier bliver vævet ind i de små, og Barnes tager fat i de vigtige spørgsmål i en roman, der en af de smukkeste og mest fortættede meditationer over begrebet tid siden Marcel Proust store romanværk På sporet af den tabte tid.

Cand.mag Jakob Bækgaard

LITTERATUR OM BOGEN

Anmelselser i aviser

4/11 2011 Eva Pohl i Berlingske Tidende
28/10 2011 Tonny Worm i Information
28/10 2011 Michael Bach Henriksen i Kristeligt Dagblad
28/10 2011 Johs. H. Christensen i Jyllands-posten
27/10 2011 Thomas Bredsdorff i Politiken
28/10 2011 Niels Barfoed i Weekendavisen

Anmeldelser på nettet

The Guardian
Jordan, Justine: The Sense of an Ending by Julian Barnes - rewiew : Julian Barnes's Booker-longlisted novella is a meditation on ageing, memory and regret.

The Independent
Tonkin, Boyd: The Sense of an Ending by Julian Barnes.

The New York Times
Schillinger, Liesl: Julian Barnes and the Emotions of Englishmen.

The Telegraph
Brookner, Anita: The Sense of an Ending by Julian Barnes: review.

The Washington Post
Turrentine, Jeff: Book Review : "The Sense of an Ending by Julian Barnes".

The Washington Times
Lothar, Corinna: Book Review : "The Sense of an Ending".

Links

Wikipedia : den frie encyklopædi
Artikel om Julian Barnes.


GENERELT OM FORFATTEREN

Bøger

99.4 Barnes, Julian
Childs, Peter: Julian barnes. - Continuum, 2011. - 165 sider. - (Contemporary critical perspectives).

99.4 Barnes, Julian
Conversations with Julian Barnes. - Edited by Vanessa Guignery and Ryan Roberts. - University Press of Mississippi, 2009. - 198 s.. - (Literary conversations series).

99.4 Barnes, Julian
Guignery, Vanessa: The fiction of Julian Barnes. - Palgrave Macmillian, 2006. - 168 sider. - (A reader's guide to essential criticism).

99.4 Barnes, Julian
Holmes, Frederick: Julian Barnes. - Palgrave macmillan, 2009. - 178 p. - (New British Fiction).

99.4 Barnes, Julian
Pateman, Matthew: Julian Barnes. - Northcote, 2002. - xi, 106 sider. - (Writers and their work).

Liste over engelsksprogede bøger om Julian Barnes på hans officielle hjemmeside

Afsnit i bøger

81.17
Thurah, Thomas: Historien er ikke slut : samtaler med 36 europæiske forfattere. - Gyldendal, 2001.
(heri s. 392-403: Julian Barnes)

81.3
Green Jensen, Bo: Andre stemmer : forfatterportrætter og værkstedssamtaler. - Per Kofod, 1995.
(heri s. 46-53: Møde med en forvandlingskugle: en samtale med Julian Barnes).

81.3
Childs, Peter: Contemporary novelists : British fiction since 1970. - Palgrave Macmillan, 2005.
(heri s. 80-99: Julian Barnes : "A mixture of genres").

99.3813
Rennison, Nick: Contemporary British novelists . - Routledge, 2005. - (Routledge key guides).
(heri s. 30-34: Julian Barnes).

Links

BBC News
Masters, Tim: Man Booker Prize won by Julian Barnes on fourth attempt.
Artikel på hjemmesiden i anledning af, at Julian Barnes vandt Man Booker Price, 2011.

Britannica. Academic edition.
Artikel om Julian Barnes. Brittanica, academic edition, er en betalingsbase, der kræver abonnement, som mange biblioteker har adgang til. Gå via dit biblioteks hjemmeside og se om dit bibliotek betaler for adgang til basen.

Forfatterens officielle hjemmeside
Meget grundig hjemmeside med biografi, bibliografi, artikler, interviews mm.

The Guardian
Brown, Mark: Booker prize 2011: Julian Barnes triumphs at last.
Artikel på avisens hjemmeside i anledning af, at Julian Barnes vandt Man Booker Price, 2011.

Literature Ressource Center
En omfattende side om Julian Barnes og hans forfatterskab. En omfattende litteraturvidenskabelig database. En betalingsbase, der kræver abonnement, som mange biblioteker har adgang til. Gå via dit biblioteks hjemmeside og se om dit bibliotek betaler for adgang til basen.

The Man Booker Price
Prodger, Michael: Barnes and the Man Booker.
Artikel om Julian Barnes i anledning af, at han vandt Man Booker Price, 2011.

Den store danske - Gyldendals åbne encyklopædi
Kort artikel om forfatteren.

Bibliotekar Joan Høeg, Vejle Bibliotekerne 

Bogdetaljer

Forlag
Tiderne Skifter
Oversætter
Claus Bech
Faustnummer
29027404
Graphic
Mikkel Henssel
ISBN
9788779734944
Antal sider
167

Brugernes anmeldelser

0 anmeldelse
Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer